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Cómo actuar ante un ataque cardíaco

¿Sabría usted reconocer un ataque cardíaco? ¿O un infarto de miocardio? ¿Cuáles son sus signos de alarma? ¿Qué hacer delante de una persona que se sospecha está sufriendo en esos momentos un infarto? Unas pocas recomendaciones y normas de sencillo cumplimiento pueden ser de gran ayuda e importancia, incluso para salvar la vida del paciente.

 

Un ataque cardíaco o infarto agudo de miocardio (IAM) es la muerte de parte del músculo cardíaco a causa de una falta súbita del aporte de sangre. Esto generalmente ocurre cuando se obstruye una de las arterias coronarias que llevan sangre al músculo cardíaco. Habitualmente, la obstrucción o bloqueo es el resultado del crecimiento de una placa aterosclerótica en la capa interna de las arterias (arteriosclerosis). Ocasionalmente la placa puede desprenderse o romperse, lo cual origina la formación de un coágulo sanguíneo que puede obstruir una arteria y producir el ataque cardíaco.

 

Si el aporte de sangre se interrumpe de forma total o durante largo tiempo, las células musculares de corazón sufren un daño irreversible y mueren. A causa de ello puede aparecer una incapacidad o sobrevenir la muerte, dependiendo de cuanto músculo cardíaco se haya lesionado.

 

Datos del ataque cardíaco

El riesgo de padecer un ataque cardíaco es mayor los lunes. El 42% de las mujeres que tienen un ataque cardíaco mueren, en comparación con el 24% de los hombres.

 

Durante los primeros seis años tras el primer infarto, el riesgo de padecer un segundo ataque cardíaco es de 33% en las mujeres y del 21% en los hombres. La muerte súbita aparece de 4 a 6 veces más frecuentemente entre los que han padecido un infarto que en la población general.

 

Alrededor del 80% de la mortalidad por cardiopatía coronaria en los menores de 65 años de edad ocurre durante el primer infarto de miocardio.

 

 

¿Cuáles son los signos de alarma?

No todos estos signos aparecen en todos los infartos.

Signos de alarma clásicos

  • Presión u opresión molesta o dolor en el centro del pecho que dura más de unos minutos o que desaparece y vuelve a aparecer.
  • Dolor que se desplaza a los hombros, cuello o brazos
  • Malestar en el pecho con mareos, desmayo, sudoración, náusea o dificultad respiratoria.

 

Signos menos comunes

  • Dolor abdominal o de estómago
  • Nausea o mareo, sin dolor en el pecho
  • Palpitaciones, sudor frío o palidez
  • Ansiedad, debilidad o fatiga inexplicables

 

Los síntomas son generalmente más atípicos en las mujeres que en los hombres, las cuales deben ser conscientes de lo siguiente:

  • Dolor menos severo que en el hombre
  • Dolor en la mandíbula
  • Mayor sensación de quemazón, tipo indigestión

 

¿Qué hacer ante un ataque cardíaco?

  • ¡Actúe rápido! ¡No dude!
  • Llame inmediatamente a los servicios de urgencia. Cuanto antes se inicie el tratamiento, más posibilidades tiene el paciente de recuperarse completamente.
  • Haga masticar o tragar una aspirina al paciente.
  • Mientras espera la ambulancia aflójele la ropa y mantenga al paciente tranquilo y sosegado.
  • Si el paciente está inconsciente, compruebe si respira y si tiene pulso. Si están ausentes y sabe hacerlo, inicie las maniobras de reanimación cardiopulmonar (RCP)

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