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“Los parásitos de las mascotas pueden afectar a los humanos”

  • Entrevista a los Dres. Celso Ramos y Fernando Garza.

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Por Miguel Ángel Ocaña Reyes

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El 90 por ciento de las mascotas en los hogares pueden tener parásitos que afectarían la salud de los animales y los humanos que están en contacto con ellos provocando enfermedades que podrían ser mortales.

En entrevista el doctor Celso Ramos, investigador del Instituto Nacional de Salud Pública, y Fernando Garza, Médico Veterinario hablan sobre el tema, y las medidas de prevención.

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Doctor Garza, ¿qué porcentaje de mascotas pueden contener parásitos?

En cuanto a animales de compañía, nueve de cada diez mascotas pueden tener parásitos, tanto internos como externos en zonas de alta incidencia, o cuando por ejemplo el clima favorece el aumento de estos parásitos, como las pulgas, en la zona norte de México la incidencia de garrapatas afecta indirectamente a la mascota de manera que puede provocar inflamación en la piel, o anemia, porque muchos de estos parásitos se alimentan de sangre, pero lo preocupante también es que los parásitos de las mascotas pueden afectar a los humanos, y puede ser de manera grave también, o inclusive pueden llegar a provocar la muerte si no son diagnosticadas en tiempo y no se implementa un método adecuado para este tipo de enfermedades, tanto para la mascota, como para el propietario de la misma, de ahí la importancia de hablar de la prevención.

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¿Qué tan seguido se transmiten esas enfermedades a los humanos?

Dr. Garza: La incidencia puede ser alta, muchos insectos, por ejemplo las garrapatas no todas transmiten enfermedades, pero dar un dato exacto es complicado, más bien aquí la importancia es que una garrapata o una pulga o un mosco, puede ser vector de esas enfermedades, entonces de ahí la importancia de la prevención, porque no sabemos en qué momento una garrapata al estarse alimentando pueda transmitir una enfermedad, es un dato muy variable, sin embargo hay que considerar el riesgo que existe de que en cualquier momento puede ocurrir esta transmisión de enfermedades.

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¿Cómo se pueden prevenir estas enfermedades?

Dr. Garza: Hay productos como Frontline Tri-Act  y NexGard Spectra que tienen funciones muy específicas para lo que estamos buscando, por ejemplo Frontline Tri-Act tiene un efecto de repelencia, es decir, no permiten que la garrapata o el mosco se alimenten, que es cuando ocurre la transmisión de estos virus y bacterias a la mascota o al humano, y que también va a provocar que la garrapata o el mosco mueran por el efecto que tiene un efecto insecticida. También hay productos como NexGard Spectra que son como una golosina que también va a matar de manera muy rápida las garrapatas o las pulgas, y además tiene un efecto contra parásitos internos, como los gusanos que pueden vivir en el intestino de los perros, muchos de los cuales se llegan a transmitir a los humanos provocando situaciones muy graves como pérdida de la visión, o inflamación hepática, entonces ahí lo importante es estar previniendo tratando con productos como los que acabo de comentar.

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Doctor Celso, ¿qué tipo de enfermedades transmiten estos parásitos?

Las enfermedades que se transmiten de los animales, en particular de los que estamos hablando, y que se transmiten a los humanos, se llaman enfermedades zoonóticas, y estas enfermedades son de diversa índole provocadas por bacterias, parásitos, virus, hongos, etcétera, hoy día por la convivencia con las mascotas, es más común que el riesgo de transmisión de estas enfermedades se presente, de ahí la importancia de las medidas de prevención, y para ello hay que difundir no solamente entre los propietarios de las mascotas, sino también entre el personal médico veterinario y médico general, para que se hable el mismo idioma y entendamos cuáles son los riesgos que se tienen cuando convivimos con una mascota, porque hay muchas personas que conviven con un perro, por ejemplo, y no tienen conocimiento de los riesgos que  implica el estar conviviendo con un perro, con un gato, o con otro tipo de animales, de ahí que sea tan importante esta información para el público, porque hay muchos lectores que tienen una mascota en casa, y es importante que conozcan los riesgos a los cuales están sometidos.

Estas enfermedades zoonóticas no son nuevas en realidad, son enfermedades que por lo menos la Organización Mundial de la Salud las reconoce desde hace muchos años, y además hay que decir que estas enfermedades zoonóticas fluyen básicamente de los animales silvestres, y que la convivencia muy cercana que se da entre animales domésticos y animales silvestres y los vectores además que participan además en la transmisión de los agentes patógenos ha permitido que estas enfermedades se transmitan con más frecuencia en los humanos, habrá algunas enfermedades en las cuales no se tenga un vector como es una mosca, un mosco, una garrapata, un piojo, una pulga, etcétera, sino que se transmiten directamente como es el caso de la rabia, que se adquiere a través de la mordedura, de la saliva que contiene el virus, etcétera, y hay otras enfermedades como las que menciona el doctor Garza que se adquieren a través de la exposición de la picadura de vectores de diferente índole como las que ya mencioné.

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¿Cómo han evolucionado los medicamentos?

Respecto a los medicamentos para curar a los humanos, en realidad ha evolucionado muy poco, y puedo poner un ejemplo típico, que es el caso de la enfermedad de Chagas, que para esa enfermedad solamente existen dos medicamentos disponibles para los humanos, no así para los perros,  quizá esto limita mucho que los pacientes tengan acceso a medicamentos para curar la enfermedad de Chagas, desde luego en los perros existen medicamentos como los ya mencionados que pueden eliminar tanto parásitos externos como parásitos internos, y esa es una gran ventaja de la investigación médica veterinaria, y yo creo que aquí la gran necesidad es que existan medicamentos disponibles no solamente para humanos, sino también para las mascotas incluyendo los perros.

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¿En las regiones calurosas qué tan común es la incidencia?

Las enfermedades zoonóticas tradicionalmente se han asociado con climas tropicales y subtropical, sin embargo estamos viendo enfermedades que están invadiendo zonas templadas, el caso típico es el dengue, aunque el dengue no es una enfermedad zoonótica, vemos que el dengue tiene prevalencia ya no solo en zonas tropicales, sino también en zonas templadas y arriba de los dos mil metros sobre el nivel del mar, entonces seguramente el cambio climático que estamos viviendo, la adaptación de los vectores o de los mismos parásitos a los diferentes ambientes, facilita la adaptación de estos al humano, y por supuesto también a los animales, entonces yo creo que el panorama epidemiológico de estas enfermedades está cambiando, no tan radicalmente, pero sí estamos viendo ya el cambio, ya no son típicas las enfermedades tropicales nada más de un ambiente, sino también de otros, y ahí tenemos que estar preparados aun cuando vivamos en una zona si no es propiamente tropical.

Otro factor que incide en la prevalencia de estas enfermedades es la migración tanto de animales como de humanos, hoy día somos testigos de esa gran invasión que hay de país a país en las que se mueven las poblaciones muy rápido, y con ellas se están moviendo los parásitos, se llama el tráfico microbiano, entonces también es posible que los animales, sobre todo las aves que son transmisoras de una diversidad de agentes patógenos, por ejemplo el virus de la influenza, estas aves viajan grandes distancias desde el norte de América, y pueden llegar a nuestro país a introducir agente patógenos, entonces son varios factores que influyen en la diseminación y la dispersión de estos agentes patógenos, y México no es la excepción, sabemos que a México llegan muchos animales, sobre todo aves migratorias que implican un riesgo para la población humana, pero también para los animales desde luego.

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¿En el caso de los humanos cómo prevenir?

Celso Ramos: En el caso de los humanos hay dos formas de hacer prevención, un de ellas es la vacunación, que ha sido un avance muy importante en la salud pública en México; la otra es evitar que estos animales que transmiten esas enfermedades convivan con los humanos en los hogares, por ejemplo el mosquito del dengue, las garrapatas y otros insectos que transmiten agentes patógenos, y lo que se recomienda es que se evite que estos animalitos entren en contacto con la gente, lamentablemente en algunas zonas rurales es muy común que en una casa convivan perros, gatos, gallinas, etcétera, y dentro del hogar también convive el animal que transmite a esos agentes patógenos con las personas haciéndolas susceptibles, obviamente el riesgo de adquirir estas enfermedades es muy alto.

También se recomienda mucho a las personas que van a viajar donde son comunes estas enfermedades, usar ropa adecuada para evitar la picadura de los mosquitos, o botas para la picadura de las garrapatas, yo creo que en relación con la salud pública de los humanos sí se ha avanzado mucho en las medidas preventivas, y desde luego a pesar de eso sí se requiere todavía mucha más información que esté disponible en los medios de comunicación en beneficio de la salud de las personas y las mascotas.

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¿Qué medidas se deben tomar para proteger a las mascotas?

Dr. Garza: Lo importante es hacer una medicina preventiva, es decir, tratarlos de manera mensual contra parásitos externos e internos con productos especializados, ya que por ejemplo en Vallarta hay una alta incidencia de estos parásitos, garrapatas, moscos, etcétera, entonces lo ideal es que el médico veterinario proporcione el tratamiento más correcto con productos seguros y eficaces con los que se puede abarcar una gran cantidad de parásitos.

También en casa es importante aspirar las alfombras, lavar las cobijas del perro a temperaturas altas, para que si hay algunos parásitos o huevos de parásitos en esas camas, eliminarlos mediante lavados, y tener jardines con el pasto corto para que no se favorezca el crecimiento de los parásitos, evitar encharcamientos para evitar la formación de moscos, esas serían las medidas dentro de casa que pudieran los dueños llevar a cabo para prevenir, pero sí es importante que las mascotas vayan con el médico veterinario y les proporcionen un tratamiento preventivo.