Gente PVNutrición Sana

El maíz y propiedades nutricionales

El maíz es un alimento fundamental de la dieta de muchos países americanos, tanto por su alto valor nutricional, como por sus importantes propiedades medicinales.

Por Fabiola Ramírez Vázquez
Licenciada en Nutrición

.

El maíz es un alimento fundamental de la dieta de muchos países americanos, tanto por su alto valor nutricional, como por sus importantes propiedades medicinales. Se usa en la cocina de mil maneras diferentes: cocido, asado, guisado, macerado, tostado, en harina, en tortilla, en la forma de granos, harina o aceite de maíz, etcétera.

¿Sabías que cerca de 85 tipos diferentes de antibióticos utilizan maíz en sus fórmulas? La fina capa que recubre las aspirinas y otros analgésicos está hecha de almidón de maíz. La escasez de gluten en el grano hace de su harina una materia poco panificable. El pan de maíz se desmenuza con facilidad y no se puede cocer en hogazas como el pan de trigo. Por todo esto debes conocer su valor nutricional y quitar la idea que es un carbohidrato que puede perjudicarte en lugar de beneficiarte.

.

Propiedades del maíz

Los cereales son la mayor fuente de fibra y almidones. El maíz tradicional, como el resto de cereales, aporta también proteínas, lípidos y poca agua. El maíz dulce es rico en hidratos de carbono, en vitaminas A, B1, B2, B3, B6, B9, E y C, en fibra y en sales minerales como potasio, magnesio, hierro, calcio, zinc, sodio y fósforo. El germen del grano de maíz contiene un aceite que no contiene colesterol.

El maíz contiene bajo contenido de calcio y elevado de fósforo, como la mayor parte de los cereales. Los alimentos vegetales contienen naturalmente mayor cantidad de potasio que de sodio.  El magnesio está en cantidades importantes en el grano entero de maíz, al igual que en semillas, nueces y otros cereales integrales. El maíz tiene cantidades sumamente variables de hierro, el zinc es esencial para la actividad de más de 70 enzimas y forma parte de proteínas que actúan como receptores hormonales e intervienen en el crecimiento.

El maíz es una buena fuente de fibra de ambos tipos, soluble e insoluble por lo que se aconseja su consumo en caso de estreñimiento y niveles elevados de colesterol y triglicéridos en la sangre. En las variedades comunes el contenido de proteínas puede oscilar entre el 8 y el 11% del peso del grano. Pero se debe tener en cuenta que son de bajo valor nutritivo por cuanto carece de lisina y de triptofano, dos aminoácidos esenciales.

De aquí la importancia de combinar siempre el maíz con proteínas complementarias que aseguren la provisión de esos dos aminoácidos indispensables:

– Con productos lácteos: leche, quesos, yogurt

– Con todo tipo de legumbres y sus derivados. Recuerde que las proteínas de origen vegetal bien equilibradas no tienen nada que envidiar a las de la carne.

El grano de maíz contiene vitamina B1 o tiamina son los nombres dados a esta sustancia capaz de prevenir o curar los síntomas clínicos conocidos bajo el nombre de “beri-beri”, una enfermedad nutricional. La tiamina participa en el metabolismo energético.

Vitamina B2 o riboflavina que intervienen en diversas reacciones relacionadas con el metabolismo de los hidratos de carbono, proteínas y grasas. El contenido promedio de B2 en el maíz entero también es importante.

Niacina o B3: (preventiva de la pelagra) la niacina también produce el metabolismo del triptofano.

Acido fólico o B9: las funciones del ácido fólico necesarias para la biosíntesis de purinas y de timina, lo cual explica su papel fundamental en el crecimiento y reproducción celular. Su deficiencia produce anemia megaloblástica. El contenido en el maíz es considerable, pero se debe tener en cuenta que se destruye fácilmente por calentamiento.

A pesar de su mala fama por creer que es engordativo, comer un elote o granos de maíz cocido dos o tres veces por semana es muy saludable, recuerda que muchas de las vitaminas y minerales que se encuentran en el maíz se pierden en su molienda y procedimientos industriales por eso debes evitar las harinas refinadas.

Para mi será un gusto poder atenderte, escribe tus dudas y comentarios fabyluchis911@hotmail.com

Lic. Fabiola Ramírez, te invito a que le des “me gusta” y me sigas en mi pagina de Facebook Nutrición & Dieta