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“Hemos avanzado en la promoción de una cultura de bienestar animal”

Por Miguel Ángel Ocaña Reyes

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Originaria de Guadalajara Jalisco, Silvia Álvarez Bustos es una mujer que desde hace dos décadas inició como una férrea defensora de los derechos de los animales, causa que impacta directamente en la sociedad y que hoy en día posicionan a Puerto Vallarta como uno de los pocos destinos en los que se destina una dependencia especial para un rubro que en otros estados de la República Mexicana es nulo.

La labor de Silvia Álvarez ha impactado en hechos contantes y sonantes, como la Coordinación de Bienestar Animal municipal en la que se realizan diversas acciones de protección a las mascotas, respaldado con un reglamento que no obstante ser muy limitado, ha sido un gran avance para la causa animalera.

El reglamento denominado Reglamento de Tenencia Responsable y Cuidado de los Animales Domésticos y Compañía se aprobó en noviembre de 2015, cuyo trabajo previo fue realizado por la Asociación de Médicos Veterinarios y asociaciones civiles afines a la causa, en ese entonces dicho reglamento contaba con 15 artículos que, aunque insuficientes fueron las bases del que hoy en día está vigente.

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No más sacrificios

Uno de los más importantes logros de Silvia Álvarez es la anulación del sacrificio de animales en Puerto Vallarta, hecho que ya tenía como antecedente lo ocurrido en 2014, cuando el Congreso del Estado de Jalisco hizo un exhorto a los 124 municipios a dejar de practicar la eutanasia como último recurso, y promover la adopción y esterilización como métodos de control, hecho que en este municipio se consiguió gracias a la intensa labor de los amantes de los animales.

“Se logró un reglamento más acorde a lo que se buscaba, no ser un municipio donde se tenía que estar sacrificando y donde hubiera una corresponsabilidad, donde no se tomara a los animales como cosas desechables, sino que fueran responsabilidad de sus dueños en primer lugar, y en esa responsabilidad se incluía el esterilizarlos, vacunarlos, llevarlos al veterinario, llevarlos con su placa y correa, recoger las heces, y en un dado caso cuando ya no podían seguir haciéndose cargo de ellos, buscarles un hogar…”

Entres las acciones que ha impulsado y respaldado Silvia Álvarez se encuentran las adopciones a través de los adoptones, proyecto que duró dos años ofreciendo el servicio de adopción y esterilización, a la par se realizaron varios eventos como carreras y concursos en pro de la promoción de la cultura de bienestar animal, aspecto que está incluido en la Ley Estatal de Cuidado y Protección a los Animales.

“Se le pidió al Presidente Arturo Dávalos la oportunidad de hacerla, precisamente porque vimos la necesidad de darle más empuje en especial a este apartado de la cultura de promover el bienestar animal, todas las dependencias que tienen que ver con animales obviamente están ocupadas en el día a día, por ejemplo Fomento en el tema del ganado, Ecología con los animales silvestres y lo que es el Centro de Control, también teníamos el gran avance de tener una Patrulla Verde en el municipio, que esa fue en abril de 2016… hay que dejar bien claro que la Patrulla Verde no es recoge perros, a ellos se les habla sólo en cuestiones de emergencias, tanto cuando la vida del animal está en peligro, o el animal representa un verdadero peligro.”

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Campañas de concientización

A través de la Coordinación de Bienestar Animal Silvia Álvarez ha tenido a bien realizar diferentes  acciones, como las pláticas informativas en las colonias populares y las campañas masivas de esterilizaciones, en las que en su última edición se esterilizaron aproximadamente 380 animales en dos días gracias al apoyo de la Fundación Calle Cero y la Secretaría de Salud en conjunto con la Asociación de Médicos Veterinarios, que por primera vez esos entes se reunieron para un mismo objetivo, lo cual en sí también es un logro.

Hoy en día la lucha por crear conciencia entre los ciudadanos sobre la procuración del bienestar animal apenas inicia, afirma Silvia, pues ya con las leyes y reglamentos establecidos, el trabajo continúa.

“Hubo muchos años pugnando por tener leyes, por tener reglamentos, ahora que los tenemos, la gente empieza a brincar, porque ya le empieza a pegar al bolsillo, pero esto es parte de la educación, es como en el tema de la basura, hasta que multas a la gente cuando tira basura, entiende, tristemente, pero tiene que haber una educación previa, difusión previa de todo este tema y es lo que estamos haciendo.”

Actualmente hay constantes campañas de esterilización efectuadas por parte de asociaciones civiles que se hacen cargo de los gastos, sin embargo, se requieren recursos del Gobierno Federal para la realización de cruzadas obligatorias en cada uno de los municipios. Afortunadamente ya se cuentan iniciativas en las que se cataloga a los animales como seres sintientes, lo cual les quita el estatus de objeto, dando así herramientas que permitan realizar más acciones para protegerlos.

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Promoción de la cultura

Los avances en materia de bienestar animal y promoción de una cultura de protección de las mascotas ha sido una importante aportación de Silvia Álvarez Bustos a Puerto Vallarta, sin embargo, su esfuerzo no se queda ahí, también está impulsando la iniciativa para que este destino turístico se convierta en pet friendly

“Sí te puedo decir que en Estados Unidos la industria en torno a los animales es de millones de dólares, y cada día aumenta más, porque esta nueva generación de jóvenes ya no quiere tener hijos, a lo mejor por un buen periodo se centra en animales de compañía, y les paga obviamente el médico, les paga la estética, les paga el hotel, paga viajes con ellos, hay hoteles pet friendly, restaurantes pet friendly, que es un tema también muy interesante en el que Puerto Vallarta puede caer, nada más es cuestión de buscar ser un destino pet friendly, no hay una certificación como tal por parte de FONATUR, debería de haber una certificación de lugares pet friendly, Baja California lo logró pero a través de una marca de alimento que le dio su certificación como destino pet friendly y eso es muy bueno, el ser un destino pet friendly es un plus, un atractivo más para decirle al turismo “ven a visitarnos”, la gente que viaja con sus animales de compañía tiene dinero, no es gente de escasos recursos.”

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Nuevos proyectos en puerta

A un año de la creación de la Coordinación de Bienestar Animal, los resultados son evidentes, y aunque todavía hay mucho por hacer, Silvia Álvarez es optimista y planea ya nuevos proyectos.

“Hemos avanzado en la promoción de una cultura de bienestar animal, cuando la gente me dice que ya se puede denunciar, es que ya le puedes hablar a una Patrulla Verde, eso no es algo que se logre nada más porque sí, hay una difusión, hay un contestar en redes sociales, hay un ir a colonias a informar, hay un ir a escuelas, hay un recibir escuelas en el Centro de Control Animal, o estar informando lo que hace la Patrulla Verde, yo creo que esas son las cosas que se han logrado, los eventos, las esterilizaciones masivas, ya tenemos un quirófano móvil, falta equipo, pero ya se está trabajando en las esterilizaciones masivas, y el año que viene queremos irnos a rancherías, tenemos eventos de promoción de la cultura de bienestar animal, incluso con carreras en las que participa la gente, repartiendo trípticos entre los niños, todo ese tipo de difusión impacta en la población, hemos estado en la presentación de Antemio Maya, capacitaciones…”

Ante todo esto, Silvia Álvarez tiene la esperanza de que en Jalisco se haga un Instituto Jalisciense de Protección Animal, a través del cual se hagan obras en beneficio no solamente de los animales, sino también de los ciudadanos.

Por su labor en defensa de los animales y la promoción de una cultura de bienestar animal en Puerto Vallarta, Silvia Álvarez es uno de los personajes destacados del año.