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“Soy un apasionado del turismo”

Por Miguel Ángel Ocaña Reyes

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Vio la luz en el mes de junio de 1956 en Jaral del Progreso en Guanajuato, es hijo de Jaime Medrano Vargas e Irene Mendoza, quienes lo criaron como un hombre independiente, responsable, estricto y siempre enfocado a lograr sus metas, ejemplo que ha sabido muy bien dar a sus hijos, quienes son el motor de su vida.

Desde muy joven supo que su pasión estaría en el ámbito gastro hotelero, y puso su atención y sus metas en aprender y desarrollarse a través del esfuerzo constante, el trabajo y el sacrificio.

En entrevista, Juan José Medrano habla sobre su vida en el ámbito hotelero y gastronómico, y cómo logró consolidarse en una carrera exigente y muy competida hasta llegar a ser hoy en día el gerente general del restaurante Yerbabuena.

¿Cómo llegó a interesarse en el turismo?

Yo estudié en mi ciudad natal la secundaria, salí de mi ciudad a Guadalajara porque mis padres ahí vivían, y al llegar a Guadalajara mis padres por cuestiones  económicas, en ese tiempo era un poco difícil continuar la escuela, pero yo hice un esfuerzo muy grande en mi forma de pensar y entré a estudiar la preparatoria, trunqué un poco mi carrera, pero mi visión era el turismo, porque la verdad es una carrera muy padre que me encanta y me gusta muchísimo, casi a los 17 años empecé a trabajar en el hotel Camino Real Guadalajara.

¿Cómo ingresó?

Ahí empecé a trabajar gracias a los señores Héctor y Javier Pérez, así inicié mi trayectoria en la hotelería, que es un ramo muy bonito para mí, que me gusta y me encanta, me siento muy contento porque volví después de dejar trunca mi carrera un tiempo, para concluir en la Universidad de Guadalajara en la Faculta de Turismo, ahí empecé a hacer mis trabajos como me los pedían mis maestros, yo era una persona muy inquieta en ese tiempo, era muy preguntón en las clases, “maestro no le entendí, me repite”, mis compañeros me criticaban mucho, me decían “Juan José, no pones atención”, “bueno, pues será eso, pero yo quiero que me repitan otra vez”, les respondía.

Fui de los pocos alumnos en la Facultad de Turismo que no presentaba exámenes finales, porque hacía mis trabajos con tiempo y los entregaba a tiempo, y estuve exento en muchas ocasiones, y gracias a Dios terminé mi carrera en 1995 como licenciado en Turismo y Administración de Empresas.

¿Qué siguió del hotel Camino Real?

Después del hotel Camino Real me fui a trabajar a un lugar que se llama Guadalajara Country Club, ahí trabajé unos buenos años, tuve relación con mucha gente del club, grandes empresarios.

En mi carrera también en la parte hotelera, trabajé un tiempo para la cadena Hyatt Regency en Guadalajara, después me tocó ir a la apertura del hotel Hyatt Regency en Villa Hermosa Tabasco, gracias al señor Karol que era un austriaco era director en Hyatt en México, me dio muchas oportunidades porque veía mi capacidad para desarrollar mi trabajo, y él quería que yo creciera mucho en la hotelería, entonces me dio la oportunidad de ira Caracas en Venezuela en el hotel Hyatt Regency en Venezuela, un hotel precioso, hermosa ciudad, en ese tiempo Caracas era muy bonita, muy tranquila, fue una experiencia muy bonita, una experiencia muy padre que viví yo por allá en Sudamérica.

He tenido oportunidades en la vida muy grandes que la vida me ha dado, y la verdad es que las he aprovechado, las he vivido, de las personas con las que he trabajado y trabajo actualmente, me han buscado para colaborar con ellos, porque conocen mi capacidad, conocen de mi experiencia en este medio y nunca los he defraudado ni los defraudaré jamás, porque han puesto en mis manos sus negocios y hasta la fecha les he redituado buenos dividendos y buenas cosas para sus negocios.

Conoce el negocio desde las bases…

Fui garrotero, fui mesero, capitán de mesero, empecé desde abajo, el inicio de mi carrera fue de ser garrotero, hasta ser hoy el gerente general de un restaurante en Puerto Vallarta que se llama Yerbabuena, que es un lugar muy bonito, precioso, tenemos una cocina muy buena, tenemos una gastronomía excelente, gourmet, nuestro concepto es algo muy diferente a lo que hay en Vallarta, nuestra misión aquí es tener esto en un nivel muy alto. Yo soy una de las personas que no es conformista, me gusta emprender las cosas y terminarlas, yo le doy muchas gracias a la vida que me dio esta experiencia para transmitírselas a mis compañeros, porque me gusta que me aprendan lo que yo sé hacer.

¿Qué es lo apasionante del turismo?

Del turismo lo que me llamó la atención es la relación con la gente, he conocido muchas personalidades del mundo gracias al turismo, me he quedado anonadado por la sencillez de esa gente. Me tocó conocer al señor Fidel Castro Ruz, a muchas personalidades cuando vinieron a la quinta Cumbre de Líderes de América del Norte, que fue en el Hospicio Cabañas en el patio mayor, me tocó conocer muchísimos presidentes, y la verdad fue una cosa muy bonita, muy padre, me tocó conocer al señor Colin Powell como Secretario de Estado, esas son anécdotas que te las guardas para ti como un recuerdo porque eso nunca lo vas a volver a vivir, son cosas que pones en la balanza y das gracias a Dios por las oportunidades que me ha dado, por eso soy un apasionado del turismo.

¿A sus hijos les gusta el turismo?

Mi hijo es el que está un poco inclinado al medio, él está estudiando el sexto semestre de ingeniería industrial, y la verdad es un chavo que le entiende mucho al medio del turismo, pero su carrera es algo diferente, él empezó a trabajar conmigo por la idea de conocer el medio, entonces le gusta, de hecho, trabaja en Guadalajara en un restaurante de comida vegana en Chapultepec.