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“Somos un centro de convenciones y vivimos de nuestros propios recursos”

Por Miguel Ángel Ocaña Reyes

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En entrevista, Yolanda Cisneros hace un recuento de la labor que ha realizado el clúster de turismo de reuniones, y cómo el Centro Internacional de Convenciones ha logrado números negros para consolidarse como un espacio óptimo para ese tipo de eventos.

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¿Cómo va el trabajo del clúster de turismo de reuniones?

Estamos trabajando arduamente como clúster de turismo de reuniones, que es una encomienda que tenemos bajo el Fideicomiso de Turismo de Puerto Vallarta, este clúster nace precisamente de ese subcomité de marketing, y la encomienda fue que nosotros a través de este gran equipo de trabajo, que como puede notarse es un equipo unido, estamos trabajando cerca de 14 hoteles de los que tienen capacidades para este segmento que son congresos y convenciones, expos, grandes eventos, por supuesto no podemos dejar de mencionar que el incentivo es importante en este tipo de grupos, pero estamos enfocados a los grandes congresos y convenciones, este evento es corporativo que nos van a traer una derrama económica al destino, que podamos todos de alguna manera, cuando traemos estos grandes eventos, poder salir a postularlos ante otros destinos, o también nosotros con nuestras fortalezas seguir en pro de poder traerlos a Puerto Vallarta, mostrarles esta nueva cara que tenemos y trabajamos muy de la mano.

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¿Además de los hoteles quiénes integran el clúster?

Por supuesto está el aeropuerto, hemos hecho invitaciones a las líneas aéreas, que también nos han acompañado, estamos trabajando con la Oficina de Convenciones y Visitantes, y yo estoy coordinando todas estas acciones como directora del Centro Internacional de Convenciones, pero más que eso, trabajamos con los DMCs (Destination Management Company), trabajamos arduamente con Vallarta Adventures, Tropical Incentives, VTA Vallarta, y se han ido sumando, ha sido cada vez mayor la respuesta.

Estamos enfocados, sabemos dónde ir, cuál es el nicho de mercado, y sobre todo sabemos cuáles son nuestras fortalezas y qué podemos nosotros mejorar como destino, como nos lo hicieron saber hace algunos meses, en los cuales hemos trabajado, eso es lo importante, hemos ido avanzando para llevar estas nuevas propuestas a la ciudad de México y poder hacer este tipo de promoción turística, pero aquella que se sale del cliché que siempre se había manejado, ahora queremos hacer algo diferente, innovador, y también dentro de esa promoción no solamente es ir a ciudad de México y visitarlos en sus empresas y hacer un blitz, sino llevarles algo de Puerto Vallarta con que podamos marcar la diferencia y hacer este gran evento.

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¿Qué se tiene preparado para lo que resta de 2018?

La otra parte que va a completar estas acciones de promoción en el segundo semestre del año, va a ser invitar a estos organizadores de eventos que nosotros les llamamos Professional Congress Organizers (PCO) en México, o estos ya grandes meeting planners que están trabajando arduamente y que se están comportando muy bien para traer eventos y que están haciendo esas funciones que habían quedado quizás un poquito acéfalas entre el DMC y el PCO, el meeting planners lo está haciendo muy bien. Queremos atraer a estos organizadores de eventos, pero en otro formato totalmente innovador, van a estar con nosotros en Puerto Vallarta de manera individual estas empresas y cada uno de nosotros vamos a hacer lo que acordamos, nos llevamos mucha tarea para proponer el seguimiento que ya hemos dado, para que cuando ellos vengan puedan vivir el destino, y para que vean las nuevas inversiones que se han hecho en los hoteles, las remodelaciones, celebrar nuestros cien años como municipio y los 50 como ciudad, decirles que contamos con esta gastronomía maravillosa, con todos los DMC profesionales, de hoteles de gran calidad, por supuesto que contamos con un recinto exprofeso para recibir congresos y convenciones o eventos corporativos de alto nivel, es decir, que nosotros somos el único centro de convenciones con todos sus servicios, un convention center dentro de este corredor turístico. Entonces mostrar nuestra fortaleza y también el crecimiento que siempre hemos tenido con el tema del nuevo producto.

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¿Qué productos nuevos ofrece el destino?

Se pusieron a trabajar arduamente los DMC y traemos nuevo producto para ofrecer, simplemente ahora con la innovación que ha hecho Ritmos de la Noche con su espectáculo Savia, Majahuitas, Colomitos, en fin, todo eso que nos lo dejaron de tarea hace algunos meses ya es una realidad, y se los queremos mostrar, queremos decirles, sí cumplimos, aquí estamos, y no nada más eso, queremos invitarlos a Puerto Vallarta.

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¿Qué grupos tiene confirmado el Centro Internacional de Convenciones?

Nosotros como Centro Internacional de Convenciones nos hemos abocado a trabajar en conjunto con el clúster de turismo de reuniones para tener congresos médicos, eventos corporativos, entre todos tenemos ahorita ya agendados 24 eventos ya confirmados, que hemos tenido ya de enero a mayo, entró Herbalife, 2500 personas que recibimos en el Centro Internacional de Convenciones, ese grupo había hecho ya sus eventos fuera, habían decidido hacerlos en algunas otras ciudades y casi todos ellos de tenerlos en Guadalajara, el año pasado estuvimos retomando este grupo para que regresara a Puerto Vallarta, fue una labor importante de nosotros como Centro de Convenciones, y con el apoyo del clúster logramos que Herbalife viniera este año y entre 2500 y 2700 personas estuvieron aquí.

Posteriormente somos sede del Congreso de Cirugía de Codo y Hombro que es la AMECRA, vamos a recibir cerca de mil médicos más acompañantes que van a estar visitando el destino del 6 al 9 de junio, este evento lo ganamos el año pasado como Centro Internacional de Convenciones, estuvimos luchando por la sede con el apoyo del clúster de turismo de reuniones, en conjunto logramos traérnoslo a Puerto Vallarta.

El Centro Internacional de Convenciones va a ser sede de MEXTESOL, que ese también lo ganamos en una candidatura contra cuatro destinos que concursamos en el país, van a ser más de 2500 maestros del idioma inglés, este evento lo tuvimos hace cinco o seis años, lo retomamos el año pasado y ganamos la sede del 25 al 28 de octubre.

Vamos a ser sede del Congreso Nacional de Anestesiólogos que vienen 3000 médicos, es uno de los colegios más grandes, alberga más de seis mil anestesiólogos de todo el país, 50 o 60 colegios, y van a estar del 29 de octubre al 3 de noviembre.  Otro gran evento que vamos a tener en septiembre es uno de industriales de todo el país, que el año pasado nos abocamos a traérnoslo, y eso va a dejar una gran derrama económica.

También ya estamos alineados para recibir por segunda ocasión el Singularity U Summit México, que es el evento del Silicon Valley, ese es para el 7 y 8 de noviembre, con apoyo de todas las autoridades, este evento no fue fácil, primero traerlos a México como país, hubo una labor importante de todos los nivele de gobierno, del Gobernador del estado, de la Secretaría de Ciencia y Tecnología y la Secretaría de Desarrollo Económico, que son quienes tuvieron este acercamiento para mostrar a Jalisco como la capital de la innovación, no se había hecho en México, se había hecho en otros países y apostaron por México, por Jalisco, y están encantados, este año crecen el evento y vamos a recibir más de 1200 invitados de nivel top para escuchar y tener aquí a los mejores conferencistas con el tema “Cómo podemos mejorar a México”, pero en salud, en tecnología, cómo podemos usar toda esa tecnología exponencial pero para beneficio del mundo, de nuestro país.

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¿Cuántas personas representan estos eventos?

En visitantes nosotros en el Centro Internacional de Convenciones con estos grupos, entramos más de 15 o 20 mil visitantes que van a estar en sus sesiones plenarias, en sus expos comerciales, antes y después del evento y al finalizar van a poder gozar de nuestra ciudad dejando una derrama importantísima, por ejemplo con el Colegio de Anestesiólogos estimamos una derrama económica superior a los 20 millones de pesos, en el caso del Singularity U el evento está planeado para hacerse en miércoles y jueves y se queden el fin de semana, entonces vamos a tener gente dos o tres días antes y después del evento.

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¿Cuáles son los retos del Centro Internacional de Convenciones?

Tenemos grandes retos que trabajamos en conjunto con el Concejo de Administración conformado tanto por la iniciativa privada como por el Gobierno de Jalisco y trabajamos arduamente sobre todo en eso, uno de los objetivos era no tener adeudos, desde hace dos años que estoy yo en la gestión junto con este gran Concejo, tuvimos un cambio de formato, ya no pertenecíamos al Fideicomiso del Estero El Salado, y ahora al ser una asociación civil nos permite participar en este tipo de promociones, poder hacer alianzas estratégicas con socios comerciales importantes en las que el Centro Internacional de Convenciones pueda ofrecer mayor flexibilidad a los comités organizadores, eso nos ayudó muchísimo, entonces nosotros a dos años tenemos números negros, no tenemos ningún adeudo, ni en el 2016 ni en el 2017, en 2018 vamos con muy buenos números para nosotros poder, a través de esas acciones de promoción, trabajar en conjunto, nosotros estamos coordinando en conjunto con el clúster las actividades, esos retos de volver a ir a la candidaturas, de hacer esa prospección de eventos.

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¿Qué proyectos hay para 2019?

Dentro de esas acciones hicimos un foro interno y un foro hacia el exterior, en el foro interno nosotros teníamos que proveerle algunos amenities que le estaban faltando al Centro Internacional de Convenciones, entre esos hicimos mejoras en mantenimiento, en infraestructura, de aires acondicionados, compramos mobiliarios, sillas, manteles, incluso tenemos todo el tema del equipo audiovisual que también hicimos una alianza comercial para que show services pueda ofrecer sus servicios ahí, se mejoraron las velarias, se hizo limpieza profunda, estamos ahora con el tema de la alfombra, en fin hicimos un tema de mantenimiento.

En cuanto al tema estructural, de estructura orgánica del Centro Internacional de Convenciones, tenemos ahora un departamento de ventas más fortalecido, que es un área comercial que se están dedicando básicamente 5 personas a traer eventos y a viajar y estar participando en el clúster y estar yendo a las candidaturas más importantes que podamos lograr como clúster de turismo de reuniones, o bien como OCV y Centro Internacional de Convenciones, o de repente podernos darnos la mano entre todos para asistir y poder lograrlo.

Adicional a eso, ahorita estamos planeando para 2019 tener una estructura mayor, quizá crecerla, a tener nuestras oficinas, ya con todo esto que nos permiten estos números sanos, números negros, y aparte aquí lo más importante es que somos un recinto autofinanciable, autosustentable, somos de los pocos recintos en el país que tenemos este modelo, muchos de los recintos que son propiedad del gobierno del estado, la gran mayoría tienen algún recurso anual que les provee alguna instancia, gracias a la iniciativa  privada o de algún gobierno o municipio, nosotros somos un centro de convenciones y vivimos de nuestros propios recursos, es decir, los recursos que generamos son para poder solventar nuestra operación, gastos fijos y adicional ello, hacer estas mejoras y también poder participar activamente en acciones de promoción, ya sea con el clúster de turismo de reuniones, ya sea con la Asociación de Hoteles, ya sea con los OCV, con la OCV trabajamos en conjunto, con estas propuestas es importantísimo, los dos estamos aliado para poder buscar este tipo de eventos.

También ha sido también el tema de que ya nosotros tenemos planeada una visita de inspección, hemos trabajado en esas mejoras como recinto, como clúster, los grupos los atendemos desde que estamos en el proceso de venta, o sea, esos ciclos que son el círculo virtuoso que habíamos detectado que quizá estaba fallando, bueno, pues hicimos a nuestra llegada esa introspección y decir qué tenemos que mejorar y en dónde estábamos y qué podemos ahora ofrecer algo diferente como Centro Internacional de Convenciones, entonces ha sido una mejora continua, todo mundo trabajando, enfocados, buscando prospectando, atendiendo al cliente, y también nosotros mostrando esta fortaleza de este destino maravilloso.

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¿Qué falta por hacer?

Nos falta mucho, siempre hay que innovar, siempre hay que estar ávidos, no hay nada escrito, el hilo negro ya se inventó, hay buscar hacer cosas diferentes, no hay que conformarnos, aquí quien se tiene que adaptar somos nosotros, no el cliente, al cliente hay que buscarlo, hay que ofrecerle, ahora todo es experiencial, nosotros hacemos reuniones y reunimos experiencias, no personas, hay que cambiar el enfoque, que estos grandes congresos de convenciones o eventos, es donde entra todo el destino de una forma integral para que ahora toda esta experiencia y todos ellos, quienes se deciden por un destino, podamos darles todo lo que nosotros tenemos de una manera diferente, hay que cambiar esos paradigmas, están cambiando constantemente hacia afuera los eventos internacionales, lo hemos platicado aquí, hay muchos retos, siempre hay algo que mejorar, siempre hay ideas nuevas, que eso es maravilloso en el clúster, siempre tenemos lluvia de ideas y siempre queremos ir adelante, ese tema de vanguardia que nos ayuda tanto a los que participamos, que somos básicamente la Asociación de Hoteles, el Fideicomiso de Turismo, invitamos líneas aéreas, CANIRAC, y nosotros como Centro Internacional de Convenciones nos ha llevado a que podamos buscar la mejor manera para que nosotros podamos darle al cliente, a ese convencionista, a ese visitante, a ese congresista, algo diferente, que su evento esté lleno de experiencias únicas, y que su éxito sea nuestro compromiso.