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Las maravillosas funciones del cerebro…

La neuroplasticidad.

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Por Dr. Raúl Morales

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Estimados amigos, con motivo de la terminación del 2018 y el inicio del nuevo año 2019, tocaremos un tema íntimamente relacionado con la importancia de la función cerebral en nuestra conducta, nuestros deseos y propósitos que prometemos realizar y que comúnmente nunca cumplimos, por ejemplo: “En este próximo año voy a bajar de peso, voy a ser más creativo y productivo, haré más obras de caridad, continuaré preparándome y estudiando para ser mejor en la vida, etcétera”, durante esta época de nuestra existencia, vienen a nuestra mente un sin número de buenos deseos, pero que difícilmente se cumplen.

Por eso, debemos enfocar al gran significado de la neuroplasticidad que se refiere a la capacidad de nuestro sistema nervioso central para cambiar sus estructura y sus funciones a lo largo de su vida, ya que genéticamente el ser humano hereda únicamente el 10% relacionado con sus funciones y reacciones cerebrales y el 90% lo va adquiriendo con forme van apareciendo vivencias y experiencias hasta lograr el máximo de rendimiento a nivel intelectual y aplicado a su entorno social para beneficio de esa misma persona y de quienes le rodean.

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Función de la neuroplasticidad

La neuroplasticidad tiene como función regenerar las neuronas con formación simultanea de nuevas formaciones sinápticas, el cerebro por medio de la plasticidad neuronal le permite recuperar y reestructurar cada una de sus funciones, pero debemos siempre estar física y mentalmente en práctica, lo que le permite tener la capacidad para reponerse de trastornos o lesiones cerebrales por alguna enfermedad o condición traumática; un ejemplo de estos hechos sucede en pacientes que por alguna razón o patología han presentado trastornos cerebrales de origen vascular, como serían los infartos y/o hemorragias en este delicado e importante órgano en el ser humano.

Esta función cerebral (neuroplasticidad) permite reponerse al cerebro de los efectos o alteraciones que pudiera haber sufrido, lo que le permite mantener al individuo más útil y activo, sin embargo, algunas personas no han recuperado o reparado sus funciones y siguen sufriendo por las manifestaciones de los padecimientos que han presentado en forma intercurrente durante su vida, tales como la esclerosis múltiple la enfermedad de Alzheimer, el insomnio, la pérdida de conocimiento y la memoria, todos estos padecimientos han podido afectar  la plasticidad sináptica y la neurogénesis.

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Estimulación cerebral

Es importante resaltar que existen pruebas específicas como el cognifit que es una serie de ejercicios clínicos de estimulación cerebral para fomentar la multiplicación de nuevas sinapsis y otros circuitos neuronales que sean capaces de reorganizar y recuperar el tejido cerebral dañado, mejorando las funciones cerebrales y permitiendo que estos pacientes se reintegren a la sociedad siendo personas activas y productivas, en otras palabras, la plasticidad cerebral se fortalece y se activa con el programa clínico de ejercicios de intervención.

Hagamos un ejemplo de lo que significa la plasticidad sináptica; cuando estamos en un periodo de aprendizaje, el cerebro en forma automática procesa diferentes conexiones neuronales las cuales son construidas y sirven como vías para la intercomunicación de todas las neuronas, en esto se basa la teoría tan común de enseñanza aprendizaje utilizando los siguientes conceptos; Conocimiento, el cual se debe adquirir de cualquier fuente, comprensión del conocimiento, para que se pueda explicar por cualquier forma o concepto, aplicación del conocimiento, para poder definir en dónde se puede aplicar, análisis y síntesis del conocimiento, para finalmente tener un juicio certero lo que significa en medicina un diagnóstico correcto utilizándose la teoría de enseñanza aprendizaje; el profesional de la medicina debe siempre utilizar esta teoría de enseñanza aprendizaje para llegar a tener siempre un juicio correcto y acertado, lo que significa un diagnóstico preciso para tomar la indicación terapéutica adecuada y beneficiar así al paciente.

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Enseñanza aprendizaje

Regresando a los circuitos neuronales, que son creados por el cerebro a través de la teoría de enseñanza/aprendizaje, significando que una mejor comunicación entre las neuronas, porque viajan de manera más eficiente en todo su trayecto, una delicada estructura del cerebro como son las neuronas de la corteza visual que determina el color de los objetos, las de la corteza auditiva son finas estructuras relacionadas en la recepción de los sonidos, de los cantos de las aves que aún sin verlos podemos distinguir si se trata de un jilguero o de un canario, todas estas acciones o funciones corresponden a la comunicación de las neuronas sumado al conocimiento que cada día se adquiere lo que coloca a la plasticidad sináptica con su asombrosa maleabilidad (Que puede ser moldeado o trabajado con facilidad).

En términos sencillos relacionados con la neurogénesis; la plasticidad sináptica establece una mejor comunicación entre las neuronas existentes y la neurogénesis se refiere al nacimiento y proliferación de nuevas neuronas cerebrales.

Todo ser humano al envejecer puede presentar un declive neurobiológico, lo que explica que vamos reconociendo que se nos olvidan las cosas y pudiera tenerse un menor rendimiento en el conocimiento, el ejemplo clásico es que un joven comúnmente aprenderá más fácilmente que una persona en su condición de “estado de envejecimiento”; el procesamiento de la nueva información tanto los ancianos como los jóvenes utilizan las mismas regiones del cerebro. Cuando existen déficits relacionados con la edad de las personas y disminución de la plasticidad sináptica diferentes estudios han confirmado que estos seres humanos exploran la activación de otras vías nerviosas, activándose ambas regiones cerebrales (hemisferio izquierdo, hemisferio derecho), tal como sucede en personas más jóvenes.

Por lo tanto, debemos recordar que la plasticidad cerebral es la capacidad que tiene este órgano para alterar sus propiedades físicas, químicas y biológicas, sin embargo, estas reacciones y adaptaciones siempre van a ser diferentes entre un individuo y otro, en los años del presente siglo hemos aprendido que las alteraciones a nivel cerebral, tanto desde el punto de vista genético como sináptico son provocadas tanto por la experiencia como por otra serie de factores ambientales y de otra índole, por lo tanto siguiendo los principios de la teoría de Enseñanza/Aprendizaje.

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Aprendizaje en niños y adultos

En el caso de los niños adquieren ellos nuevos conocimientos en grandes cantidades (son como esponjas, todo absorben) produciéndose cambios significativos por este aprendizaje intensivo, por lo tanto, también en los adultos pueden sufrir un daño neurológico pero simultáneamente emerge la oportunidad de un nievo aprendizaje, la necesidad de adquirir nuevos conocimientos siempre será importante para cualquier persona que intrínsecamente debe tener hambre y sed de conocimientos nuevos, el cerebro siempre se actualizará para tener un comportamiento pertinente y necesario en cada una de las personas llevándolos a cambios importantes en su comportamiento, un ejemplo clásico es el nuevo aprendizaje que puede asegurar la supervivencia de una persona y el cerebro de esta integrará y adoptará conductas apropiadas, por lo tanto debe de tomarse siempre en cuenta una experiencia o un conocimiento nuevo que nuestro cerebro aprenda y así poder tener un mejor tipo de vida, por lo anterior es muy importante estimular a todos los niños para que desde temprana edad (menos de un año) se involucren en el aprendizaje.

Debemos recordar siempre que hay condiciones en la vida que inducen y favorecen la neuroplasticidad, y queda mucho por descubrir en relación a la interacción entre la actividad inductora de la plasticidad y la edad de la persona.

Un estímulo importante en el ser humano es el recordar que, en las mujeres embarazadas, ellas le trasmiten al hijo en formación en su vientre y son capaces de transmitirles estímulos positivos y también negativos que van a desembocar en buenas o malas experiencias cuando nacen.

En términos sencillos la plasticidad neuronal se refiere a todos los cambios que se producen en nuestro cerebro que se traducen en nuestro comportamiento.

Finalmente recordemos que estamos en una época donde todo sucede a gran velocidad, hay grandes cambios tanto físicos como de consciencia y puede acompañarse una apertura mental y de búsqueda en nosotros. Nos interesan sus comentarios, por favor comuníquese al correo drmorales1999@gmail.com o al teléfono (322) 293 6161 de Biomedical Centre de Occidente.