Por Miguel Ángel Ocaña Reyes/Puerto Vallarta

La temporada de avistamiento de ballenas ha sido bastante nutrida en 2023, se calcula que aproximadamente hay 600 cetáceos, sin embargo, aunque hay una mayor conciencia de la gente, todavía hay algunos percances, en entrevista, Astrid Frisch comparte el panorama  general de las actividades que se realizan en Ecología y Conservación de Ballenas (ECOBAC)

¿Cuántos rescates de ballenas se han realizado a la fecha?

Sí ya vamos en el tercero en la bahía de Banderas y uno en Los Cabos o sea, ya llevamos cuatro rescates, está tremendo, pero sí, así vamos.

¿Ha habido más que en otros años o todavía es pronto para decirlo?

Vamos un poquito arriba, también en el número de reportes, vamos arriba en todo, la verdad, sobre todo al principio de la temporada tuvimos más reportes y casos que en otros años, y ahorita ya va más normal digamos.

¿Hay mayor conciencia de la gente?

Exacto, la verdad es que llevamos muchos años trabajando en esta labor de informar a la gente de cómo reportar, de que se tomen el tiempo, de reportar bien, de reportar al momento, inclusive de apoyarnos, y eso pues ha hecho mucha diferencia, porque también estamos recibiendo muchos más reportes que antes, entonces no es necesariamente que haya más ballenas, sino que también hay más gente que se está tomando el tiempo de reportar y que sabe a dónde reportar y dónde encontrarnos.

¿Cómo has observado la navegación de las embarcaciones?

Por el momento vamos bien, obviamente acabamos de terminar el periodo vacacional, que siempre es muy complicado porque hay muchísimas embarcaciones, sobre todo predominan las embarcaciones privadas, que son yates grandes que obviamente navegan bastante rápido, y que no tienen mucha idea sobre las ballenas, hasta el momento vamos bien, no hemos tenido ningún incidente, pero también nos han estado apoyando de la Capitanía de Puerto de Puerto Vallarta a dar avisos, regularmente vía radio a las embarcaciones de que naveguen con precaución porque es temporada de ballenas, tenemos lonas puestas en las marinas, estamos preparando un mapa de las zonas de más alto riesgo de encontrar una ballena y que pudiera haber una colisión, que próximamente estaremos repartiendo en los puertos de embarque, más todas las campañas que andamos haciendo en redes sociales, y con la ayuda de todos ustedes de llegar a más personas. Vamos bien, pero es una cosa que nunca termina, porque es como los accidentes de tránsito en las calles, uno trata de educar al mayor número de gente posible en la educación vial. Aquí estamos en la educación vial en el mar en temporada de ballenas, entonces es algo que nunca termina y que siempre sí tenemos que informar a la gente, y también por su seguridad, no es solo por las ballenas, las colisiones entre embarcaciones y ballenas son de muy alto riesgo para las personas, pero por el momento vamos bien.

¿Hay registro de colisiones entre ballenas y embarcaciones?

Ha habido, de hecho no en los últimos dos años, pero sí, en 2007 tuvimos el primer reporte de una cría atropellada aquí en la bahía de Banderas, y de ahí tenemos ya cerca de 14 o 16 ballenas reportadas con colisiones frescas, con heridas frescas de colisión, lo que quiere decir que sucedió, o adentro de la bahía de Banderas, o en la región muy en una zona muy cercana, porque las ballenas cicatrizan bastante rápido cuando son heridas un poco superficiales o no tan graves, y tenemos un vallenato muerto en un año que murió en la colisión, hemos tenido gente que ha acabado en el hospital en años anteriores, eso es lo que estamos tratando de evitar el año pasado tuvimos un accidente muy fuerte en La Paz, en la Bahía de La Paz con niños que acabaron hospitalizados por ir a muy alta velocidad y chocar con una ballena, entonces perdemos todos y eso es lo que estamos tratando de evitar, porque sí sucede ha sucedido bastante, nosotros llevamos ya dos años trabajando arduamente en esta campaña de ”Menos velocidades igual a más vidas”, pero de todas maneras es algo en lo que tenemos que seguir insistiendo.

¿Tienen un cálculo de cuántas ballenas visitan la bahía este año?

Todavía no tenemos un cálculo, porque es muy pronto, pero empezó la temporada con muy buenos números, normalmente recibimos de 500 a 600 ballenas en la temporada y calculamos que esta temporada tendremos alrededor de las 600 ballenas, o un poco más.

¿Hay nuevas ballenas este año?

Sí, siempre nos visitan nuevas ballenas, porque básicamente para las ballenas que vienen a reproducirse no tiene mucho sentido aparearse con sus parientes, por eso todos los años nos visitan ballenas nuevas, sin embargo, siguen regresando un grupo muy selecto de ballenas que nunca se pierden una visita a la bahía. En ecología y Conservación de Ballenas ya tenemos un catálogo de más de 3.000 ballenas distintas identificadas desde 1996 a la fecha, y aproximadamente el 10% de esas tres mil y tantas, no se pierdan en una cita en la bahía de Banderas, por eso nuestro catálogo sigue creciendo y creciendo, pero esto es muy importante porque nos va dando información de dónde andan las ballenas, qué está sucediendo, este año estamos laborando con un proyecto internacional para conocer un poco más sobre las rutas migratorias de las ballenas que van hasta Centroamérica, que es una población en peligro de extinción, obviamente algunas pasan por la bahía, pero lo que queremos saber es qué tanto usan la bahía las ballenas que van hasta Centroamérica, o si es solo de paso, o si es una zona muy importante para ellos, estamos tratando de averiguar ese tipo de detalles este año.

¿Es en colaboración con alguna universidad o solamente de ECOBAC?

Es con varias universidades, y de hecho también con gente de Estados Unidos, porque es un esfuerzo que viene desde Estados Unidos, estas ballenas de Centroamérica, la mayoría se alimentan en California, entonces somos muchos investigadores, desde Estados Unidos hasta Nicaragua de Costa Rica inclusive en Panamá.

¿Qué especies de ballenas visitan la bahía?

La jorobada es la ballena que se puede ver aquí todo el tiempo, y tenemos una gran variedad de delfines, muy ocasionalmente vemos la que conocemos como la ballena de Bryde o rorcual tropical, que aquí localmente le dicen la ballena sardinera, esa ballena normalmente la vemos más hacia abril, mayo, básicamente entra a comer sardinas, por eso le pusieron la localmente la ballena sardinera, son muy difíciles de ver, y mucha gente la confunde con la ballena jorobada, porque sí se parecen un poco, nada más con ojos expertos puedo uno saber que son ballenas muy distintas. Las orcas este también vienen a la bahía, son los más grandes de los delfines, son un visitante ocasional, no están aquí tan seguido, encontrarlas es toda una odisea como de suerte, porque en realidad las orcas entran por periodos cortos a la bahía.

¿Cuál es la recomendación en general para la temporada?

Nada más reforzar que se eviten las aglomeraciones con embarcaciones alrededor de las ballenas, en la temporada vacacional sí observamos grupos de 10, 12 embarcaciones alrededor de una ballena, lo cual es sumamente innecesario, porque hay muy buen número de ballenas en la bahía, que la gente no busque embarcaciones, que busque ballenas, esa es la falla, que la gente se va por la fácil, entonces que mejor se ponga a buscar ballenas, que sí hay bastantes, que naveguen con precaución. Y definitivamente estos cuatro rescates de ballenas en especial, el último rescate de 6 de enero, fue gracias a un reporte oportuno e inclusive nos esperaron a que llegaran al equipo Raven hacer el rescate. Entonces, sí contamos con que nos sigan apoyando con sus reportes para poder rescatar las ballenas, entre todos es un esfuerzo conjunto, entre los navegantes que nos soportan y el equipo Raven entre todos rescatamos a las ballenas.

This div height required for enabling the sticky sidebar